AERÓDROMO TTE. JULIO GALLARDO CUMPLE 74 AÑOS DE SERVICIO

El Aeródromo Teniente Julio Gallardo, ubicado a 7 km de la ciudad de Puerto Natales y fundado en el año 1946, cumplió este 22 de septiembre un año más de vida. Su nombre homenajea al teniente de Carabineros, Julio Gallardo Donoso, quien perdió la vida en acto de servicio, en 1953, a bordo de un Aeronca L-3B Grasshopper, del Club Aéreo de Carabineros.

Es el principal aeródromo de la Provincia de Última Esperanza, Región de Magallanes y la Antártica Chilena, de carácter público y administrado por la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC). Actualmente, tiene una dotación de 11 funcionarios que prestan servicios ATS, OPMET y de Seguridad, Salvamento y Extinción de Incendios (SSEI). Además, en periodo de vuelos regulares, el servicio de Seguridad de Aviación (AVSEC).

Fue durante el primer gobierno de Sebastián Piñera, en octubre de 2013, que se anunció la remodelación del aeródromo, que incluiría la ampliación de la pista de 1800 a 2000 metros de largo, su ensanche de 30 a 45 metros, el recapado asfáltico de la misma y la instalación de ayudas visuales.

​Fue así como en abril de 2014, se llamó a licitación para la realización de estas obras, las que finalmente fueron inauguradas el 5 de diciembre de 2016, por la entonces Presidente de la República, Michelle Bachelet, quien celebró la ampliación, mejoramiento y normalización del Aeródromo Teniente Julio Gallardo.

Actualmente, cuenta con 2000 metros de pista para recibir aviones de mayor tamaño, un nuevo sistema de luces, una calle de rodaje más amplia, además de nuevas cintas transportadoras de equipajes, equipos de rayos X y detectores de metales, lo que permite una mayor seguridad en las operaciones aéreas.

Durante la pandemia, el aeródromo ha funcionado con turnos rotativos de dotación mínima (de 5 funcionarios. Sólo 1 en teletrabajo), con excepción del servicio SSEI, que está siempre presente para dar protección a los vuelos, que durante este tiempo han sido principalmente, evacuaciones aeromédicas, vuelos de Estado y de la empresa Aerovías DAP.

El aeródromo ha sido reconocido por las autoridades y demás servicios públicos, como una Unidad Aeroportuaria de apoyo vital durante el Estado de Catástrofe que actualmente atraviesa el país a causa del Covid 19.

Durante el año 2019, en el aeródromo Teniente Julio Gallardo se realizaron 629 operaciones aéreas, tanto nacionales como internacionales. Por otra parte, en lo que va del 2020, 536 operaciones se han realizado, la mayoría de ellas durante el primer semestre del año.

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